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La pandemia ha puesto al descubierto la falacia del “trabajador ideal”


Trabajo remoto COVID

Con una gran cantidad de personas trabajando desde casa en estos días, la jornada laboral ha aumentado aproximadamente en un 40% (3 horas al día), el mayor aumento antes visto. El problema con todo este ajetreo y productividad es que tiene un precio enorme. Muchos empleados ahora están haciendo el trabajo de tres o más personas. Están haciendo su propio trabajo, el trabajo trabajos de la persona que hacía el cuidado infantil y el trabajo del maestro de sus hijos. Sin embargo, muchos empleadores parecen inconscientes. Existen informes de empresas que aseguran alegremente a sus empleados y a ellos mismos que todo el mundo está trabajando al 100% o casi 100%. ¿Por qué más gerentes no ven el problema aquí?

Es porque todavía existe una gran reverencia por el “trabajador ideal”. Por lo general, definimos al trabajador ideal como alguien que comienza a trabajar en la edad adulta temprana y continúa, a tiempo completo y con toda su fuerza, durante 40 años seguidos. El concepto refleja un modelo de soporte de familia que se remonta a la Revolución Industrial y funcionó bastante bien durante la década de 1960, hasta que las mujeres comenzaron a ingresar a la fuerza laboral formal en mayor número. Pero la norma del “trabajador ideal” ha exigido durante mucho tiempo un precio más alto a las mujeres, que no solo realizaban sus trabajos diarios, sino que también se esperaba que se ocuparan de las responsabilidades de sus familias y hogares.

Sin embargo, no son solo las mujeres las que sufren el peso de la norma del “trabajador ideal”. Según una encuesta reciente, el 14% de las mujeres están considerando dejar sus trabajos debido a un conflicto entre el trabajo y la familia relacionado con COVID 19. Lo más sorprendente es que el 11% de los hombres también.

Todos estamos viendo cómo la pandemia puede servir para nivelar el campo de juego ya que algunos hombres asumen más responsabilidades domésticas de las que solían hacer. Esto no significa negar que las mujeres estén haciendo más; la cuestión es que muy a menudo ni los hombres ni las mujeres son los trabajadores ideales de tiempos pasados. Hoy en día, una división clave es entre padres y no padres.

Sin duda, estamos viendo la erosión del ideal de un empleado cuyas responsabilidades familiares se mantienen ocultas con buen gusto. Antes de COVID, muchos padres se escabullían silenciosamente para asistir a la obra de la escuela o entrenar un partido de fútbol, ​​las mujeres amamantaban a sus bebés en automóviles estacionados fuera de las fábricas y los hijos adultos se alejaban discretamente para llevar a los ancianos al médico.

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Ahora hay mucho menos tabú porque no puedes ocultarlo. De hecho, ahora los hombres que son lo suficientemente anticuados como para sentirse avergonzados cuando sus hijos entran, como el padre de la BBC, ahora son ridiculizados (tal vez injustamente, si solo reflejaba las expectativas de los demás sobre él). COVID ha hecho visible el conflicto entre una generación mayor de trabajadores ideales y hombres más jóvenes que ven al buen padre como alguien involucrado en el cuidado diario de sus hijos.

Si alguna vez hubo un momento para poner fin a la noción anticuada del trabajador ideal, es ahora. Después de la pandemia, forjemos los ideales del lugar de trabajo para que reflejen la vida de las personas hoy, no hace medio siglo. Si se centra en el compromiso de los empleados, este es el camino a seguir. (Si no es así, debería serlo: un estudio reciente encontró que los empleados que no participan cuestan a los empleadores el 34% de su salario anual).

El primer paso es institucionalizar el trabajo remoto. Sabemos desde hace mucho tiempo que la principal barrera para la adopción generalizada era una falta de imaginación. Eso se acabó. Con el COVID, muchos trabajos que eran “imposibles de hacer de forma remota” se hicieron remotos en poco tiempo de transición y con una inversión decente.

Tres cosas han sucedido para hacer posible lo impensable. Las empresas ahora han invertido el tiempo y el dinero necesarios para un acceso remoto sin problemas. Los empleados mayores que no eran tan expertos en tecnología ahora han invertido el tiempo para aprender. Y los supervisores han descubierto cómo supervisar a las personas sin tener que respirar físicamente sobre ellos. Lo impensable se ha vuelto no solo pensable sino mundano.

Pero tenemos que reconocer que el trabajo remoto a largo plazo es diferente del trabajo desde casa relacionado con la crisis que se ha extendido bastante. El trabajo remoto requiere cuidado de niños durante las horas de trabajo y una configuración que permita la atención al trabajo sin distracciones. Para los trabajadores por horas, el trabajo remoto también requiere que los empleadores aseguren las protecciones laborales obligatorias por ley, como los descansos para comer y descansar. La mayoría de los empleadores también querrán controles para establecer límites a las horas extraordinarias.

En un nivel más profundo, las empresas deben analizar la función óptima del trabajo remoto en el futuro. Muchas investigaciones muestran que el trabajo remoto generalmente hace que los trabajadores sean más productivos, lo que no es sorprendente dada la cantidad de charlas deportivas alrededor de la cafetera o el garrafón del agua. El trabajo remoto también hace que las personas estén más comprometidas y satisfechas y es menos probable que renuncien. Los trabajadores remotos también suelen trabajar más horas, lo que no sorprende, dada la cantidad de horas que invierten las personas en trasladarse de la casa al trabajo.

No asuma que el trabajo remoto es una propuesta de todo o nada. Para muchos trabajos y empresas, el desafío será encontrar el equilibrio adecuado entre el trabajo a distancia y el trabajo in sitio. Lo que muchos trabajadores necesitan son ráfagas de interacción no estructurada, seguidas de horas de tranquilidad para ejecutar, tiempo que a menudo es más productivo cuando se realiza fuera de la oficina. Encontrar la combinación óptima de trabajo remoto y trabajo en sitio variará de una empresa a otra, de un trabajo a otro y de una persona a otra.

Como dijo una vez una persona inteligente, nunca deje que una buena crisis se desperdicie. No desperdiciemos esta. Trabajemos juntos para asegurarnos de que un lado positivo de esta vasta y aterradora pandemia sea una nueva definición del trabajador como alguien ambicioso, centrado y comprometido, pero que también debe equilibrar las obligaciones laborales con las responsabilidades de cuidado del hogar y la familia. Cuando 30 millones de niños no van a la escuela, los empleadores no pueden simplemente ignorarlo.

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